El Teólogo Occam

La navaja de Occam es una herramienta conceptual que usamos mucho los escépticos. Viene a ser algo así como “si hay una explicación que requiere menos variables para explicar un mismo fenómeno, esta explicación es la más probable”.
Nunca me pregunté quien era este “Occam”, mi sorpresa ha sido descubrir, leyendo sobre algo diferente, que el bueno de “William de Occam” era un teólogo del siglo XIV.
Así que, fíjate, una herramienta utilizada por científicos y escépticos, conceptualizada por un teólogo…

Vidas pasadas, lecturas olvidadas

Jane Evans es un ama de casa galesa de 32 años que se interesa por el hipnotismo como medio para curar su artritis. El hipnoterapista es Arnall Bloxham, un experto en este tipo de tratamientos que además de tratar enfermedades reumáticas, es capaz de llevar a las personas, mediante hipnosis, no solo al momento de su nacimiento sino más allá, a vidas pasadas.

Son los años 70, y el señor Bloxham graba estas sesiones, cientos de ellas. Jane Evans es su caso más “espectacular”. Por medio de la regresión hipnótica, Jane describe su vida como:
  • Livonia, una mujer que vivió en la época romana en York;
  • Rebecca, una judía que vivió en los tiempos en los que éstos fueron perseguidos en la Inglaterra del siglo XII (en York)
  • Alison, una sirviente egipcia de un burgués francés de la Edad Media;
  • Anna, una sirvienta de Catalina de Aragón;
  • Ann Tasker, una costurera en el Londres de principios del XVIII;
  • y la Hermana Grace, una monja católica que vivió a principios del siglo XX en Iowa, Estados Unidos.
Según Bloxham, investigó los detalles proporcionados por  estas regresiones y su conclusión fue que eran genuinos, no podían ser fantasías. Y varios libros y documentales fueron publicados para communicar al gran público todas estas certezas.

Creer en lo que quieres creer es fácil. Y estas historias de reencarnaciones son tan, tan convenientes, tan razonables, tan oportunas. Cuadran el círculo de una vida que no tiene sentido si la ves desde la óptica cruel de jugártelo todo a una carta. Con una interminable sucesión de vidas los hijos de puta que hay por el mundo acaban pagando, reencarnándose en algún tipo de ser inferior; y los buenazos somos compensados con un upgrade más adelante. No en esta vida, claro, sino en otras futuras. Cosas del karma. En esta vida nos tendremos que apretar los machos y comernos la mierda que nos echen.

Y es que, al final, la reencarnación, más allá de lo poética que puede parecer la idea en un primer momento, es un meme que invita entre lineas a la pasividad, al amuermamiento, a la dejación, a la indiferencia.

Volviendo al caso del señor Bloxham y su aventajada paciente, Jane Evans, su caso no solo fue analizado por investigadores con querencia por el sentido existencial. Mervin Harris investigó este caso desde el punto de vista de la “criptomesia”, que viene a decir que ciertos actividades mentales, como recuerdos o brotes de creatividad con aparente origen paranormal, no son más que recuerdos inconscientes de un material memorizado tiempo atrás. Sus descubrimientos más interesantes son:
  • Lavonia, la mujer romana, podría estar basada en la novela de 1947, “The Living Wood”. Personajes inventados por el novelista aparecen en las memorias de Jane Evans.
  • La vida de Rebecca, la mujer judia, podría estar basada en una emisión radiofónica sobre los hechos del siglo XII.
  • Alison, la sirvienta del burgués frances, es un personaje de la novela The Moneyman, basada en la vida real de Jacques Coeur. Jane Evans describe a Jacques como un hombre soltero, tal y como es descrito en la novela, a pesar de que en la vida real estuvo casado y tuvo 5 hijos.
Otras sospecha de mi cosecha es siempre se reencarnó en mujeres, y de su mismo país o alredores. La reencarnación debe tener su inextricable lógica a la hora de asignar vidas, a saber el algoritmo que rige el reparto, pero con la mayor parte de la población del planeta en otras partes del globo, ya es casualidad que no se reencarnara en nadie de un país musulmán, del sudeste asiático, azteca o de la polinesia. Recordar detalles de culturas realmente diferentes le habría dado cierto glamour al caso.

La conclusión no es que Jean Evans estuviera mintiendo acerca de sus vidas pasadas. Seguramente esta mujer mezcló recuerdos, emociones, una innegable creatividad y manipulaciones hipnóticas para producir el espejismo de la reencarnación.


¿Cuál de las dos opciones creer?
Yo lo tengo claro, pero las personas que quieran creer en la reencarnación, a pesar de la evidente fragilidad de sus fundamentos, pues también.

Y respecto a los orígenes “literarios” de este tipo de sucesos, no es tan raro como pudiera parecer. Los avistamientos OVNIS tiene su origen en las revistas “Pulp” del primer tercio del siglo XX. 

Devociones vacías

La Guardia, un pueblo de 2500 habitantes de la provincia de Toledo, tiene como patrón a San Cristobalito, Santo Niño de la Guardia. Según cuentan sus seguidores, este niño nació en 1487 y fue asesinado por unos judíos en 1491, tras hacerle pasar un calvario idéntico al de Jesucristo, con su carga de la cruz, su corona de espinas y su mortal crucifixión. ¿El objetivo? Sacar el corazón a este inocente, regar con su sangre una hostia consagrada y hacer no sé qué acto de brujería.
Después de más de 500 años, esta invención sacada a base de torturas a un puñado de judios y conversos sigue vigente para algunas personas. Una actuación de la Inquisición, que empezó acusando a algún converso de “judaizante”, degeneró en un juicio sobre un niño que no existió, sobre una muerte de la que nunca hubo un cadaver, con la intervención del mismísimo Torquemada, en un contexto de odio a lo judío, de creencia en lo diabólico, en la brujería, de obsesión por la limpieza de sangre, que culminó con la ejecución en Noviembre de 1491 de los acusados (quemados vivos).
Tras siglos de manipulación, rezos y hasta “milagros”, hay devotos, la mayoría seguramente ignorantes de la falta de rigor histórico de la “leyenda” y con irreductible “Fé”, que sacan en romería a este supuesto santo todos los años. 
Es lo que tiene la Fé, que como no invita a pensar, a preguntarte, corres el riesgo de creer en tonterías, o como en este caso, en basarlas en atrocidades.

Sherlock vs los espíritus

No he leído nunca una novela de Sherlock Holmes, sólo he visto alguna que otra película, pero podemos tomar a este personaje como un ejemplo de la racionalidad, de la lógica aplastante y me extrañaría que hubieran demasiadas referencias a temas esotéricos en sus historias originales.

Por esto resulta extraño que su creador, Arthur Conan Doyle, fuera un ferviente defensor del espiritismo.
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Pero analizándolo con mas detalle, resulta que se decantó por estas creenciasdespués de la dolorosa muerte de varios de sus familiares, en las ultimas décadas de su vida, después de haber escrito casi todas sus historias sobre Sherlock Holmes.

Escéptico con cagalera

Solo en el ascensor, las luces se apagan, se vuelven a encender y aparece un niña en camisón, blanca como la leche, con una muñeca cogida del brazo….


Broma brutal, grandiosa y peligrosa. No se les muere nadie de milagro. Yo, que me considero un escéptico de pies a cabeza me habría cagado de miedo…
Pero ojo, que no implica contradicción en mi forma de pensar. Simplemente que los miedos que nos inculcan desde niño son más fuertes que cualquier racionalización que mi pobre mente pueda elucubrar.

Por culpa de mi cerebro reptiliano

David Icke, el que dice que le planeta está controlado por reptiles extraterrestres, se está convirtiendo en mi conspiranóico favorito. Resulta que la parte reptiliana de mi cerebro es la que me convierte en un descreído de todas las papanatas que tipos como él sueltan:

Indudablemente es una persona inteligente, que es capaz de absorber mucha información y elaborar complejas deducciones a partir de ella. Pero sus neuronas se conectan formando rutas sorprendentes, disparatadas y caricaturescas. No estoy seguro de si se cree todo lo que dice o simplemente es una impostura para seguir con un negocio que le reporta grandes beneficios, con sus libros, su página web, sus conferencias y sus miles de seguidores en todo el mundo.